Dark side of Selfie

I found this article about taking selfies in a Colombian newspaper, El Espectador. This post specifically talks about the negative side of taking selfies and uploading them on the social media. I thought it was interesting to focus on negative factors of what a lot of people do on regular basis.

El lado oscuro de las selfis
Dark side of selfies

Redacción VIVIR

Este tipo de fotografías están relacionadas con irrespeto, poca autenticidad y narcisismo. Sin embargo, hay quienes creen que son una manera divertida de compartir experiencias personales con otros y generar simpatía.

This type of pictures is related to disrespect, little authenticity, and narcissism. However, there are people who think they are one fun way to share personal experiences with other people and create friendliness.

Las selfis son cada día más populares en redes sociales, tanto que incluso las personas mueren en el intento de mostrar a sus seguidores escenarios de adrenalina, con animales salvajes, con retos peligrosos o paisajes imponentes.

Selfies are becoming more popular each day in social media, it became popular enough that people die from trying to impress their followers with adrenaline rush scenes with wild animals, dangerous challenges, or impressive landscape.

Hay quienes ven las selfis como una manera creativa de conectarse con otras personas y compartir experiencias personales con nuevas audiencias, mientras otros creen que es una actitud narcisista, irrespetuosa, con poca autenticidad y con objetivos autopromocionales.

There are some people who see selfies as one creative way to connect with other people and share personal experiences with new audiences, while others think it is a narcissistic and disrespectful attitude with little authenticity and self-promotional purpose.

De acuerdo con una investigación hecha por la Universidad de Bamberg en 2007, existen dos estrategias de publicidad relacionadas con las selfis: la primera es la autopromoción, es decir, resaltar los propios logros y habilidades para que otros nos perciban como personas capaces, inteligentes o talentosas, y la segunda es la autorrevelación, que consiste en dejar ver ciertos momentos y emociones personales con el objetivo de transmitir una imagen agradable y ganar así la simpatía, la confianza y el aprecio de los demás.

According to a study done by the University of Bamberg in 2007, two publishing strategies related to selfies exist: the first one is self-promotion, which is to emphasize their own achievements and abilities to the others so that others perceive them as capable, intelligent, or talented people. The second one is self-revelation, which consists of letting see these true personal moments and emotions with the objective of transmitting one pleasant image and to win sympathy, confidence, and esteem of others.

Al tratarse de un fenómeno cultural contemporáneo, los psicólogos están interesados en conocer cómo se sienten las personas al tomarse, publicar y ver sus propias fotos y las de los demás en una red social, así como las consecuencias que eso podría generar. En un reciente estudio, publicado en Frontiers in Psychology, Sarah Diefenbach, profesora de la Ludwig-Maximilians-Universität de Múnich, realizó una encuesta en línea para evaluar los motivos y juicios de las personas que se hacen selfis.

To deal with a contemporary cultural phenomenon, the psychologists are interested in knowing how they feel in taking, publishing and see their own pictures and others in social media, like this the consequences that this possibly generate. In a recent study published in Frontiers in Psychology, Sarah Diefenbach, the professor of the Ludwig Maximilian University of Munich carried out an on-line survey to evaluate motivations and opinions of those who take selfies.

La entrevista la respondieron un total de 238 personas de Austria, Alemania y Suiza entre los 18 y 63 años. Los resultados arrojaron que el 77 % de los participantes normalmente se toman selfis, aunque el 67 % considera que podrían tener consecuencias negativas, para la autoestima, especialmente.

The total of 238 people from Austria, Germany, and Swiss between 18 and 63-year-old responded the interview. The result revealed that 77% of participants normally take selfies, even though 67% of participants consider that they can have negative consequences, especially for the self-esteem. 

“Una de las razones por las que las personas suelen tomarse selfis tiene que ver con las estrategias de autopresentación generalizada, como la autopromoción y la autorrevelación”, dice Diefenbach. “La selfi como una autopublicidad hacia las audiencias o como un acto de autorrevelación, así como compartir un momento privado con el resto del mundo y esperanzadamente creer que genera simpatía, parecen ser los principales motivadores”, explica.

“One of the reasons for those who habitually take selfies needs to do with strategies of generalized self-presentation, as the self-promotion and the self-revelation.” says Diefenbach. She also explains “selfie as a self-publication to the audiences or as a act of self-revelation, like this sharing a private moment with the rest of the world and hopefully think to generate simpathy, they seem to be the principal motivations.”

El 50 % de los participantes dijeron que se tomaban al menos una selfie al mes, el 27% una vez a la semana o más a menudo, y una sola persona dijo que se tomaba varias selfis al día. Pero para conocer la percepción de las personas sobre este fenómeno, el equipo de investigadores se centró en preguntar sobre seis aspectos relacionados con las consecuencias que podría traer esta práctica. Cuatro fueron considerados como efectos positivos de las selfis, mientras los otros dos fueron considerados negativos (un mundo irreal y una amenaza a la autoestima).

50% of participants said that they took a selfie at least once a month, and 27%, once a week or more, and one person said that she or he took several times a day. But, to know the perception of people about this phenomenon, the investigation team cocentrated in asking about six aspects that are related to the consequences that can bring this practice. Four of them were considered to be the positive aspects, while the other two were considered negative (unreal world and self-esteem threat )

Las cuatro asociaciones positivas más comunes que se hicieron tienen que ver con la independencia (tomar imágenes de autorretrato sin ayuda de otros), el significado y la documentación (selfis como recuerdos), la relación que pueda generarse con otros (un sentimiento cercano con las personas), la auto puesta en escena (control total sobre la imagen) y los sentimientos positivos que genera, como diversión o entretenimiento cuando se está aburrido.

The most common four positive associations have to be seen with the independence (taking self-portrait photos without others’ help), the meaning and the documentation (selfies as memories), the relation that can be created with others (a familiar sentiment with others), the self-setting in the scene (complete control about the image) and positive feelings that generate diversion or entertainment when they are bored. 

En contraste, los participantes creen que los aspectos negativos están relacionados con la ilusión y falsificación de imágenes, lo que genera un mundo ilusorio, irreal y superficial. También consideran que las selfis están relacionadas con una necesidad de acaparar la atención, lo que podría convertirse en un arma de doble filo cuando logra amenazar la autoestima de una persona.

In contrast, the participants think that the negative aspects are related to the illusion and falsification of images, what illusional, unreal, and superficial world generates. Also, they consider that selfies are associated with a necessity to gather attention, which can be converted into a weapon with double edges when they try to threaten the self-esteem of a person. 

En general, los entrevistados hablaron de los aspectos positivos entre un 8 y 14 %, mientras que los impactos negativos del fenómeno variaron entre el 62 y 67 %. “Esta visión general bastante negativa sobre las selfis continuó luego de que el 82 % declarara que les gustaría ver imágenes más habituales en lugar de selfis en las redes sociales. Así, aunque ocasionalmente sean parte de la propia cultura selfi, también hay un sentido de la reflexión importante”, concluyó Diefenbach.

In general, the interviewees talked about the positive aspects between 8 to 14%, while negative impacts of the phenomenon varied between 62 to 67%. “This generally negative notion about selfie continued after 82% had declared that they wanted to see normal pictures instead of selfies on the social network. Like this, even though selfies are occasionally a part of their own culture and there is an important reflection” Diefenbach concluded.

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Reading this article made me think that taking selfies are not so bad if it’s not excessive. However, knowing that there are those who die trying to impress followers with amazing pictures or who are addicted to social media, it is very important not to be manipulated by social media. It is easier to hurt somebody on the internet since people can attack individuals anonymously, and I realized that we have to be aware of the risks in using the social network. This video is very extreme, but I don’t even wanna imagine world like this.


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